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18世纪前的亚欧硝石贸易
发布时间:2022-09-21 23:51:21 来源:优游5.0手机客户端 作者:优游平台客户端下载

  硝石作为军事物资,历来受到国家的严格管控,以往学者论及军事、矿政及贸易等领域时多有涉及,但以硝石作为专题的文章却不多见。目前,国内以清代硝石为专题的论述或集中在晚清四川南部县的硝磺政策改革及其社会效应等问题,或是关注清中后期硝磺供应变化对清朝实力的影响。

  而在亚洲海洋贸易的话题中,硝石作为贸易走私货物或海防军用物资管制的重要组成部分受到学者越来越多的关注。有意思的是,这些讨论中涉及中国硝石走私出洋的叙述多集中在17—18世纪印度硝石贸易发展之前。

  其实到了清代后期,中国的硝石贸易重心已经转向进口,如陈文浩注意到乾隆时期洋船咸砂进入广东的现象,以及太平天国时期洋硝洋火药对清朝战局走向的影响。此外,亦有不少学者指出晚清民国时期大量军火从港澳走私入内地的情况。

  那么这一转变具体发生在什么时候?又是如何发生的?其间所涉及的18—19世纪世界硝石市场贸易格局的变化及其影响值得进一步挖掘。与国内大部分研究不同,20世纪中期以来,欧洲学者对硝石贸易的关注多集中于17世纪以后以印度硝石为中心的硝石贸易,并意识到印度硝石对欧洲国家崛起与军事变革有着重要影响。

  不过,论者对印度硝石的东流却关注甚少,对此,孙来臣指出印度硝石不仅流向欧洲,也流向东南亚和中国。陈文浩也提到乾嘉时期广东硝商采买的澳门洋船压舱咸砂即为印度硝石,但对其背景与影响未展开深入论述。

  从全球史的视野来看,中国在亚洲硝石贸易网络中并非孤立,咸砂的进入很可能是中国硝石从出口转向进口的关键点。在清前中期一口通商体制下,广东成为最早进口洋硝的地区。

  中国人是火药的发明者,早在北宋时期便已会使用火药。对火药与爆竹的制备原料硝石,中国人早已不陌生。不过,在17世纪以前的欧洲,硝石却是一种奢侈品。本节将对18世纪前以中国为中心的亚洲硝石贸易和以英国为例的欧洲硝石生产与运输情况进行对比,呈现该时期中国与英国在亚欧硝石贸易中的不同角色。

  在17—18世纪印度硝石贸易发展之前,亚洲地区已形成以中国为中心的亚洲硝石贸易市场。中国对外输出硝石的方式大致可分为两类:一为外国经由中国王朝赏赐或允准获得采买硝石的资格;二是通过非正规渠道的硝石走私,常隐匿于历史记录之外。由于硝石短缺,明朝时朝鲜曾多次派遣使臣来中国求取硝石等火药武器,以供军队使用。

  如洪武七年(1374),明太祖将五十万斤硝与十万斤硫磺赐予高丽;万历年间朝鲜战争爆发,明神宗钦赐弓角、焰硝等军资援朝御倭,朝鲜获得每年采买焰硝三千斤的权利,并且遇特殊情况可请求另外加买。不过,官方层面的中外硝石贸易始终处于严格管制之下,且数量极为有限。明熹宗曾言:“硝黄中国长技,祖制严禁,不许阑出外夷。”

  中国硝石以官方准许的方式流通至国外的占比较少,更多是以走私的形式贩卖出国。在东亚地区,朝鲜亦从中国走私硝石。黄中允《东溟先生文集》记载了朝鲜的违禁贸易,其走私硝石的数额达朝鲜准许从中国购入的二倍之多。

  此外,日本对中国硝石依赖程度也很高。嘉靖年间的倭寇海盗与中日间硝磺的秘密流通存在密切联系,如五峰船主汪直在沿海打造海船,“置硝黄丝绵等违禁货物,抵日本、暹罗、西洋诸国往来贸易”。

  硝石是中国输往日本的主要商品之一,走私者以前往其他地区运送物资、捕鱼、买卖、购粮等名目获取文引,实则是走私铅、硝等物资到日本。如朝鲜战争时期加藤清正获取硝石等军需用品的渠道主要有三条:华人海商从中国沿海走私,葡萄牙人从澳门输出,以及至交趾和吕宋等地收买。

  除朝鲜、日本以外,为了鼓励中国军火走私至吕宋,西班牙殖民政府规定由中国输入马尼拉的生铁、硝石、铜炮等军需物资皆免税入口,并且自1609年西尔瓦担任驻菲岛总督之后,历届西班牙殖民政府强迫中国海商必须每年为马尼拉载送火药等军需品,若发现商船上没有此类商品便要处以罚款。

  该命令暗示了吕宋对中国硝石的依赖,亦反映出中国军火走私出境之频繁。至于越南,16世纪初葡萄牙旅行家多默·皮列士记录了当时大批硝石从中国输运到交趾支那,甚至有越南商人到广州进行硝石交易。

  李塔娜在探究越南与中国潜在联系时,曾对越南硝石的来源有所讨论。她指出15世纪在越南之外,硝石只在中国有售,越南硝石依赖中国进口,当时华商向越南走私战略物资是受越南官方保护和鼓励的。与该时期中国硝石频繁走私出洋不同,欧洲国家却在为硝石的贫乏而焦虑。

  受地质构造和气候条件的限制,欧洲缺乏天然硝石矿,通常只能从遥远的地方进口硝石,或是从粪土中高成本提取,但仅靠这些方式获得的硝石实际上难以满足近代战争的需求。

  以英国为例,直到1571年,用于制造火药的硝石仅有不到10%是由本国生产,其余依赖从汉堡(德国)、安特卫普(比利时)等地进口,伊丽莎白时代还曾远到北非购买。

  17世纪初,欧洲国家开始将目光瞄向印度地区。随着荷兰、法国、英国等国在亚洲建立东印度公司并开发印度硝石,大批硝石开始运往欧洲,逐渐改变欧洲硝石匮乏的局面。

  1620年代早期,荷兰已从印度南部和科罗曼德尔运来硝石;1624年英国东印度公司第一次签订合同,将孟加拉硝石带回“为国家服务”。1702—1714年担任英国进出口总监察官的查尔斯·达维南特在《论东印度贸易》中提到:“就(英国)同孟加拉湾及其沿岸地区的贸易而言,公司通常每年向那里派遣600吨至700吨级的船只五六艘,其中五分之一运回硝石。”

  除孟加拉以外,英国还从印度的巴特那等地区采运硝石。1666年英国东印度公司计划除了从孟加拉运来650吨的硝石以外,还从巴特那运来200-250吨的硝石;1668年仅巴特那的硝石产量就预计在800-1000吨,1669、1670年英国东印度公司分别向英国运送超过1000吨硝石。

  到了1682年,英国东印度公司的硝石订单甚至达到了创纪录的1500吨。随着印度硝石的大量涌入,17世纪后期硝石贸易成为英国东印度公司的主要利润来源。印度硝石在东印度公司开发之下,迅速成为亚欧贸易的重要商品。

  不过,值得注意的是,该时期的印度硝石采运主要局限在欧洲公司,特别是英国和荷兰公司。进入18世纪后,英国逐渐成为印度硝石贸易中占比最大的国家。18世纪前期,英国硝石的年进口量在255吨(1726年)到2658吨(1743年)之间波动;而自1757年普莱西战役之后,英国接管孟加拉,并将法国人挤出市场,控制了世界70%的硝石生产,英国在亚洲的硝石贸易几乎达到顶峰。

  事实上,18世纪初期英国人就已察觉到硝石对本国军工储备具有重要的战略意义,查尔斯·达维南特指出:“欧洲生产的全部硝石,不足以攻取像敦刻尔克这样的军事要地。如果事实是如此,在目前战争正在进行的时候,无论什么国家,只要能够单独掌握对东印度的贸易,因而独占那项商品,不是必然会把自己的意志强加于欧洲其他国家吗?”

  一语道出欧洲硝石缺乏的困境与印度硝石的战略意义。大量硝石的进口为英国军事实力的增强提供了重要支撑,推动英国崛起成为一个超级大国。总之,在17—18世纪印度硝石贸易发展之前,亚洲已形成一个以中国为中心的硝石贸易市场,且这一市场主要通过走私的形式维持,欧洲则长期受到硝石不足的困扰。

  随着17世纪东印度公司对印度硝石的开发,大量硝石被运往欧洲,弥补了欧洲硝石的不足,增强了欧洲国家的军事力量。印度硝石的开发促使亚欧地区的硝石贸易网络悄然发生变化,17世纪以后以印度为中心的硝石市场日渐兴起。这一变化同样深刻影响到清中后期中国硝石的供应来源。

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