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从大明风华中的神机营入手浅谈明代火器及其配套保障制度
发布时间:2022-05-28 02:10:35 来源:优游5.0手机客户端 作者:优游平台客户端下载

  最近热播的《大明风华》可谓是让观众大饱眼福,因制作精良、场面恢宏、历史还原度较高,自上映伊始便颇受人们好评。相信大家肯定对剧中明朝三大精锐部队之一的神机营记忆犹新,朱棣历次北征鞑靼、瓦剌所率领的大军中就有这支战略部队的身影。

  神机营的成立可以追溯到永乐时期,彼时明军出征交趾(今越南区域),得到神机枪炮法,于是明成祖朱棣下令在京营组建专使火器的部队,担负“内卫京师、外备征战”的职责,这便是后来威名赫赫的神机营。

  在以刀剑盾戟等冷兵器为主的古代战争中,有这样一支配备长铳大炮的火器部队,其强大的威慑力绝对是对面敌人的噩梦。

  有明一代,在与瓦剌、鞑靼等游牧民族的战争中,神机营发挥了举足轻重的作用。难怪有网友戏称,自从中原王朝有了火器,游牧民族都莫名变得能歌善舞了。

  明朝精锐部队神机营在战场上为何能够所向披靡、屡立战功?除了将士们训练有素外,更重要的是神机营背后系统完善的火器生产、管理及配套保障制度。

  接下来,我们便走近那段历史,一起探寻明代火器配套保障制度的内涵及其对当代的指导意义。

  众所周知,火器的基础便是火药。作为世界上最早发明火药的国家,我国研究火药的历史悠久,其萌芽最早可以追溯到春秋战国时期盛兴的炼丹术。到了隋唐时期,以硝石、硫磺、木炭为核心的方法正式确立下来。但在这一时期对火药的应用比较单一,还没有形成远程打击能力,主要是简单利用火药的爆炸和燃烧特性。

  宋太祖赵匡胤建立北宋之时,火器有了比较系统的发展。在与南唐的历次战争中,火箭、火炮等火器开始在战场上发挥出一定的威力。

  突火枪“以巨竹为筒,内安子窠,如烧放焰绝,然后子窠发出,如炮声,远闻百五十余步”。--《宋史·兵志》

  突火枪可以看做是完整意义上的管形发射火器,在以竹子做的筒内装填上火药,火药前部放置一些铁砂和石子等作为子弹,点燃火药引信后,利用火药爆炸产生的强大气压将弹丸射出伤敌,其射程最远可达150步。

  作为现代管状喷射武器的鼻祖,突火枪的出现可以看做是火器发展的里程碑事件,标志着火器已经初步具备近代枪炮的雏形,后世朝代皆以此为基础发展火器。

  蒙古在与南宋的战争中积极研究火器,发现了突火枪的弊端,那就是竹子材质的筒身不耐用,极易炸裂。

  于是,在南宋各类突火枪的基础上,蒙古人发明了金属材质的管形火器——火铳。

  火铳的筒身材质一般选用性能较为稳定的铜、铁等材质,火器的发展由此掀开了崭新的一页。

  明代前中期,由于统治者对火器的重视,火器在生产、管理、配套保障方面有了极大发展,被大规模装备于部队,并由此创立了成建制的精锐火器部队——神机营。

  明朝虽取代蒙元而立国,但北方蒙古诸部实力依然不可小觑。出于巩固北部边防的客观需要,明代长期配备一只数量庞大的卫戍部队。人数众多的军队必然要求有配套完善的武器装备,这就对火器的生产提出了更为严峻的要求。

  火器的生产首先需要大量的原材料,比如铜铁、木材、皮毛、牛筋等等。而各地进贡的原材料质量参差不齐,极大地影响了火器的性能优劣。因此,明代从地方到中央,都十分重视火器原材料的质量检验。明代永乐年间,进贡到朝廷的各种原材料,户部都会认真核实,对于质量较差或者实物与清单不符的,要严肃追责。各项要求都符合的,才会被批准入内库储存备用。

  永乐十年,在京、在外起解,……务委官看验,户部委官看验相同,关填勘合进纳。--《大明会典》

  明朝建立初期,火器没有专门的生产制造部门,主要由宝源局兼造。此外,宝源局还同时承担制造铜钱、各种农具、刑具等铸造任务。

  一直到了洪武十三年,火器生产制造才从宝源局中独立出来,并先后设立了军器生产的专门机构——军器局和兵仗局,火器等军器生产才开始逐步迈入规范化。

  洪式十七年,……更定宫官六尚局品秩,内官诸监库局及外承运等库局品职,……兵仗局掌造各项军器。--《明太祖实录》

  军器局和兵仗局成立初期,既生产弓、枪、刀、盔甲等冷兵器,也生产火铳、铁枪、铜炮等火器。只不过随着时间的推移,火器凭借着强大的威力在每年的生产任务中所占的比重逐步扩大。

  作为全国最重要的兵器生产部门,军器局和兵仗局生产出来的火器质量自然是最好的。好马配好鞍,这些质量上乘的火器自然优先用于戍卫京师的王牌部队——神机营。

  那各地方部队装备的火器从何而来呢?因军器局和兵仗局的产能限制,只能依靠各地都司卫所来自行生产了,由此也导致地方生产的火器在质量上良莠不齐。

  这手心手背都是肉,不能厚此薄彼啊,为了解决这一问题,朝廷下令生产少量质量上乘的火器作为模板,由地方各部以此为参照进行生产,也算是简单弥补了一下。

  令军器局造弓式,自十七斤至四十斤,分为四等,颁布郡邑,依式造进。--《明太宗实录》

  明朝对火器的质量要求把控极为严格,各机构生产出来的火器需要经过兵部、工部的层层检验,合格后才能入库贮存以备战时发放使用。

  明朝前期,主要是朝廷临时委派官员进行验收,到了嘉靖年间,朝廷设置了专门的火器验收机构——试验厅。

  遇有各处解到军器、弓箭、弦等项,工部札行司官及咨兵部委司官会同试验精美合式,给与进状呈部。--《续文献通考》

  试验厅的主要职责就是对生产出来的火器以及其他军器的质量进行审查,检查人员主要是工部和兵部的官员,在确认精美无瑕、符合要求后,还要撰写相关的验收报告上报朝廷。

  对于验收通过的火器,储存位置分两种情况:地方岁贡的,储存在内库的戊字库中;朝廷自行生产的,则存放在军器局和兵仗局。当有战事需要发放火器时,制度上同样严格。在发放时,相关部门会进行严格的登记,将领用人的姓名和火器数量记录在册,便于查询。此外,在已领用的火器上还会刻上使用人的姓名等相关信息,一旦有损坏或遗失,需要照价赔偿。

  令官军关领军器将姓名数目,造册收贮。仍于各器上,记官军姓名,损失即令偿官--《大明会典》

  明朝时期,由于火器在历次战争中的使用,其工艺和性能一直处在不断完善之中。同时,明代疆域辽阔、海洋贸易繁荣,有更多机会吸收国外的先进火器经验技术,博采众长,极大促进了火器的更新换代。

  比如嘉靖年间从葡萄牙引入的先进火炮——佛郎机炮、明末崇祯年间引进的红夷炮,工匠在此基础上进行了改进,设计出不同的型号,使其更加适合于明代国情所需。

  此外,在火器的生产工艺上,明代工匠已经开始注重冷热兵器相结合,在敌人冲到阵前等紧急情况下,部分手持火器甚至可以当作冷兵器来直接使用。再者,除了攻击性兵器之外,部分防御性兵器上也安装了喷筒、火筒等火器,极大地提高了火器部队的生存能力。

  接下来是子弹和炮弹的改进。初期的火铳和火炮使用的弹药主要是铁弹,但由于硬度较大、生产工艺复杂,无法保证大小均一,难以发挥出火器的威力,容易发生意外。所以,改进方案便是采用口径统一的,这样质量上不但更容易把控,还增加了火器的射程。

  止用铅子,预将铅子照子铳合口微大一分制就,……铅子合母铳之口,紧激直利,便速成功。--《火攻挈要》

  经济基础决定上层建筑,明代火器之所以能够达到古代兵器的巅峰,与当时的社会条件及工业的发展息息相关。

  元朝时期,工匠的社会地位低下,一直得不到统治阶层的认可。朱元璋建立明朝后,执行宽松的工匠管理制度,对于在京师的工匠,参加工作的每月按时发放生活补给;停工期间也可以凭借自己的手艺赚钱,朝廷不会横加干预。

  工匠的自由在一定程度上促进了社会手工业的繁荣,社会上专门生产火器的工匠种类就有铁匠、木工、油漆、神箭、火药等行当。

  此外,对金属冶矿业的重视也是火器发展的重要前提。明朝初期的冶矿以官营为主,后来陆续引入民间资本进行管理经营。由于民间资本的逐利性,铜铁矿的冶炼效率大幅上升,铜铁的产量充足,基本上可以满足全国火器生产的需求。

  火器作为一种大规模杀伤性兵器,其价值只有在战场上才能完全体现出来。明朝精锐神机营之所以敢在战场对敌人亮剑,背后靠的便是完善周密的火器制造与管理保障。

  明朝时期,统治者对火器大都重视有加,从生产火器所需的原材料到制造机构的设立甚至于火器的质检、存储、发放,均制定了一整套完备可行的管理制度。

  同时,明代统治者能够认识到工艺改进的重要性,在火器的完善上积极学习国外先进技术、引入性能优异的火器,博采众长,使火器可以满足不断变化的战争需求,在巩固明朝边防以及维护封建统治方面发挥了不可替代的作用。

  明代大力制造火器,注重军事发展的策略对国库和财政而言是难以承受的负担。一方面,火器的生产涉及到的工序繁多,工艺相对复杂,成本一直居高不下。同时,在明代的历次对外战争中,火器部队对、火药等一次性消耗品的需求更是天文数字。这些花费均需要国库来承担,朝廷自然没有多余的钱财用于发展农业生产、改善民生,由此也进一步加剧了社会阶层之间的矛盾。

  另一方面,为火器服务的一系列配套部门和官员,造成了机构臃肿、人员冗余的困境。大量官员尸位素餐,侵占朝廷公款,导致政府的财政和税收更加捉襟见肘。上述种种,都为明朝最终的衰亡埋下了伏笔。

  俗话说:工欲善其事,必先利其器。明代军队战斗力的形成与其对火器技术的不断创新紧密相关。透过明代火器的发展,我们应该认识到积极改进武器装备、不断与时俱进的重要性。

  学如逆水行舟,不进则退。在当下国际竞争激烈的时代背景下,我们要善于学习国外先进军事理念,积极引进国外优良技术并在此基础之上进行大胆创新,形成自己的核心竞争力。此外,还应借鉴明代军器管理制度中的精华,完善管理体系,确保军队战斗力的持续提升。

  火器的使用是中国战争史上的一个重要转折点。明代统治者大力发展火器,并形成了一整套完善严格的生产和管理配套制度,保证了军队的战斗力,并达到了古代军事的辉煌时刻。但是,随着明朝后期朝政的腐败,导致国库空虚、百姓怨声载道,仅有的一点火器上的优势也难以挽回大明王朝的颓败。

  如果过于追求火器这种外在力量,仅仅注重火器的发展而不注意在政治、经济、民生方面改革社会的积弊,最终还是难逃亡国的厄运。以史为鉴,方能知兴替。明朝亡国的例子于我们当代而言,教训不可谓不深刻。

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